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Vol. 45. Issue 6.
Pages 310-311 (June 2009)
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Vol. 45. Issue 6.
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Neumomediastino espontáneo y enfisema subcutáneo: una complicación infrecuente del cáncer de pulmón
Spontaneous Pneumomediastinum and Subcutaenous Eemphysema: an Uncommon Complication of Lung Cancer
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José Barquero-Romeroa, María José Redondo-Moralob
a Servicio de Medicina Interna, Hospital Perpetuo Socorro, Complejo Hospitalario Universitario de Badajoz, Servicio Extremeño de Salud, Badajoz, España.
b Unidad de Cuidados Paliativos, Complejo Hospitalario Universitario de Badajoz, Servicio Extremeño de Salud, Badajoz, España.
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Sr. Director:

El diagnóstico de neumomediastino espontáneo (NME) en pacientes con cáncer de pulmón es excepcional, Únicamente aparecen 7 casos recogidos en MEDLINE en los últimos 20 años (estrategia de búsqueda: “Mediastinal emphysema” [MeSH] AND “Lung neoplasms” [MeSH]).

Presentamos un caso de NME en un varón de 80 años con un carcinoma pulmonar de células grandes. Se le había diagnosticado el tumor pulmonar 18 meses antes, se encontraba en estadio IV (múltiples metástasis óseas vertebrales) y, por decisión propia, no había recibido ni quimioterapia ni radioterapia. Había sido fumador de más de 60 paquetes-año y carecía de otros antecedentes de interés. No estaba diagnosticado de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). En la evolución del proceso oncológico, su estado funcional había estado conservado hasta que ingresó por disnea intensa, dolor torácico y deterioro del estado general, La anamnesis dirigida para antecedentes de caídas, otros traumatismos o alguna exploración médica invasiva en los días o semanas previos fue negativa. En la exploración física destacaban taquipnea de 36 respiraciones/min y aumento de volumen de la parte alta del tórax y del lado derecho del cuello, con crepitación a la palpación. La auscultación cardíaca era normal y no se apreciaba el signo de Hamman. La auscultación pulmonar era igualmente normal, En la radiografía de tórax se apreciaron neumomediastino y enfisema subcutáneo. Se administró tratamiento sintomático y el paciente falleció a las 72 h del ingreso.

El NME supone alrededor del 1% de los casos de neumomediastino y generalmente es un proceso benigno característico de personas jóvenes, con mayor frecuencia, varones1. Entre los factores que pueden desencadenarlo destacan la tos y la presencia de neumopatías de base, como EPOC o asma1. Aunque las neoplasias pulmonares son muy prevalentes y muchos pacientes con cáncer de pulmón presentan estos factores que predisponen al desarrollo de NME, en MEDLINE sólo se recogen 7 casos de NME en pacientes con cáncer de pulmón2,3. El neumotórax espontáneo asociado a cáncer de pulmón tiene unos mecanismo fisiopatológicos comunes con el neumomediastino (tales como obstrucción bronquial neoplásica o isquemia tumoral), pero, aun siendo un proceso infrecuente, se diagnostica con mucha mayor frecuencia, muy probablemente porque el NME se sospecha menos y es más difícil de diagnosticar, al ser menos evidente radiológicamente: en pacientes con neumomediastino, sólo un 50% de las radiografías de tórax en proyección posteroanterior, que es la más habitual, demuestra la presencia de una línea radiolúcida que separa las estructuras mediastínicas, que es el hallazgo diagnóstico1.

A la vista de la tabla 1, donde se exponen las características de los 7 pacientes con tumor pulmonar y NME recogidos en MEDLINE en los últimos 20 años, creemos que es importante incluir el neumomediastino en el diagnóstico diferencial de los pacientes con cáncer de pulmón cuando presenten clínica indicativa, especialmente si han recibido tratamiento oncológico con quimio o radioterapia.

Tabla 1. Principales características de los pacientes con tumor pulmonar y neumomediastino espontáneo

AntecedentesHistologíaClínicaDiagnósticoNTESTOPEvoluciónOtros factores
Craig et al, 199549 años, varón. Asma, no fumadorCarcinoma indiferenciado no microcítico en carinaRTNoNoNo constaAcceso de tos
Síkdar et al, 199850 años, varónMetástasis de teratoma malignoRTNoFallecido (4 semanas)Toxicidad pulmonar por bleomicina
Dixit et al, 200254 años, varón. FumadorCarcinoma de células grandes cavitadoRTFallecido (48 h)Fístula broncopleural
Park et al, 200375 años, varónMetástasis quísticas de angiosarcomaNoRT y TC de tóraxNoNo aceptó tratamiento y se dio altaRotura de quistes en el intersticio pulmonar
Radvan et al, 200582 años, mujerAdenocarcinomaNoRT y TC de tóraxNoViva al añoAblación del nódulo pulmonar con radiofrecuencia 7 días antes
Lieber et al2, 200559 años, varón. Exfumador de 10 paquetes-añoCarcinoma microcíticoTC de tóraxFallecido (9 días)Tratamiento con tubo de drenaje previo
Khan3, 200688 años, varón. EPOC. 20 paquetes-añoCarcinoma no microcíticoNoTC de tóraxNoNoRecuperaciónNeumonitis rádica
Barquero y Redondo80 años, varón. Exfumador de 60 paquetes-añoCarcinoma de células grandesRTNoNoFallecido (72 h)


EPOC: enfermedad pulmonar obstructiva crónica; ES: enfisema subcutáneo; NT: neumotórax; RT: radiografía de tórax; TC: tomografía computarizada; TOP: tratamiento oncológico previo.







Autor para correspondencia.

José Barquero-Romero

Dirección: pepebarquero@yahoo.es

Bibliografía
[1]
Newcomb AE, Clarke CP..
Spontaneous pneumomediastinum: a benign curiosity or a significant problem?..
Chest, 128 (2005), pp. 3298-3302
[2]
Libeer C, Verbeken E, De Wever W, Vansteenkiste J, Nackaerts K..
Mediastinal emphysema and small cell lung cancer (SCLC): a case-report..
Lung Cancer, 47 (2005), pp. 139-142
[3]
Khan S..
A case of mediastinal emphysema in a 80-year old male..
Lung Cancer, 51 (2006), pp. 391-392
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