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Vol. 57. Issue 5.
Pages 359-365 (May 2021)
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Vol. 57. Issue 5.
Pages 359-365 (May 2021)
SEPAR's voice
DOI: 10.1016/j.arbr.2021.03.003
How do we classify a central tumor? Results of a multidisciplinary survey from the SEPAR Thoracic Oncology area
¿Cómo clasificamos un tumor central? Resultados de una encuesta multidisciplinaria propuesta desde el área de Oncología Torácica de SEPAR
Mireia Martínez-Palaua,b, Juan Carlos Trujillo-Reyesc,d,e, Àngels Jaenf, Sergi Callg,h, Néstor J. Martínez-Hernándezi,j, Mariano Provenciok,l,m, Iván Vollmern,o, Ramón Rami-Portag, José Sanz-Santosa,b,
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Corresponding author.
a Servicio de Neumología, Hospital Universitari Mútua Terrassa, Barcelona, Spain
b Departament de Medicina, Facultat de Medicina, Universitat de Barcelona, Barcelona, Spain
c Servicio de Cirugía Torácica, Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, Barcelona, Spain
d Departament de Cirurgia, Universitat Autonoma de Barcelona, Barcelona, Spain
e Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, Área de Oncología Torácica, Barcelona, Spain
f Fundació Mútua Terrassa per a la Recerca Biomèdica i Social, Barcelona, Spain
g Servicio de Cirugía Torácica, Hospital Universitari Mútua Terrassa, Barcelona, Spain
h Departament de Ciències Morfològiques, Àrea d’anatomia i embriologia humana, Universitat Autònoma de Barcelona, Barcelona, Spain
i Servicio de Cirugía Torácica, Hospital Universitari de la Ribera, Valencia, Spain
j Sociedad Española de Cirugía Torácica, Comité Científico, Madrid, Spain
k Servicio de Oncología Médica, Hospital Universitario Puerta de Hierro, Madrid, Spain
l Facultad de Medicina, Universidad Autónoma de Madrid, Spain
m Grupo Español de Cáncer de Pulmón, Barcelona, Spain
n Servicio de Radiologia, Centre Diagnòstic per la Imatge (CDI), Hospital Clínic, Barcelona, Spain
o Sociedad Española de Imagen Cardiotorácica, Valencia, Spain
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Figures (4)
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Tables (3)
Table 1. Uniformity of definitions of centrality.
Table 2. Classification of lesions that extend beyond dividing lines (most of the volume in the peripheral zone versus most of the volume in the central zone). Most respondents believe that lesions should be classified according to where most of their volume is located. No significant differences were found between different specialty groups for either the first question or the second (aFisher exact test).
Table 3. Ability to correctly identify a central node in the absence of dividing lines (Figure 12). Most respondents can correctly identify a central lesion (green boxes) in the absence of the dividing lines. No significant differences were observed between groups.
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Additional material (1)

In patients with non-small cell lung cancer (NSCLC) and normal mediastinal imaging tests, centrally located tumors have greater occult mediastinal involvement. Clinical guidelines, therefore, recommend invasive mediastinal staging in this situation. However, definitions of centrality in the different guidelines are inconsistent. The SEPAR Thoracic Oncology area aimed to evaluate the degree of familiarity with various concepts related to tumor site among professionals who see patients with NSCLC in Spain.


A questionnaire was distributed to members of Spanish medical societies involved in the management of NSCLC, structured according to the 3 aspects to be evaluated: 1) uniformity in the definition of central tumor location; 2) uniformity in the classification of lesions that extend beyond dividing lines; and 3) ability to delineate lesions in the absence of dividing lines.


A total of 430 participants responded. The most voted definition of centrality was «lesions in contact with hilar structures» (49.7%). The lines most often chosen to delimit the hemithorax were concentric hilar lines (89%). Most respondents (92.8%) classified tumors according to the side of the dividing line that contained most of their volume. Overall, 78.6% were able to correctly classify a central lesion in the absence of dividing lines.


In our survey, the most widely accepted definition of centrality is not one of the proposals specified in the clinical guidelines. The results reflect wide variability in the classification of tumor lesions.

Non-small cell lung cancer
Central location

En pacientes con cáncer de pulmón de célula no pequeña (CPCNP) y mediastino normal, en pruebas de imagen, los tumores de localización central presentan mayor afectación mediastínica oculta. Por ello las guías clínicas recomiendan estadificación mediastínica invasiva en esta situación. No obstante, las definiciones de centralidad son poco uniformes entre guías. Desde el área de oncología torácica de la SEPAR se propuso evaluar el grado de familiaridad con varios conceptos relacionados con la localización tumoral entre profesionales que atienden pacientes con CPCNP en nuestro territorio.


Se envió una encuesta a miembros de sociedades médicas nacionales implicadas en el manejo del CPCNP. La encuesta se estructuró en tres aspectos a evaluar: 1) uniformidad en la definición de localización tumoral central; 2) uniformidad en la clasificación de lesiones que sobrepasan líneas divisorias y 3) capacidad para delimitar lesiones en ausencia de líneas divisorias.


430 participantes respondieron. La definición de centralidad más votada fue «lesiones en contacto con las estructuras hiliares» (49,7%). Las líneas más escogidas para delimitar el hemitórax fueron líneas concéntricas al hilio (89%). La mayoría (92,8%) consideró los tumores según en qué lado de la línea divisoria se encontrase la mayor parte de su volumen. Un 78,6% fue capaz de catalogar correctamente una lesión central en ausencia de líneas divisorias.


En nuestra encuesta, la definición de centralidad más aceptada no es ninguna de las propuestas en las guías clínicas. Los resultados reflejan amplia variabilidad para clasificar lesiones tumorales.

Palabras clave:
Cáncer de pulmón de célula no pequeña
Localización central


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