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Vol. 57. Issue 1.
Pages 13-20 (January 2021)
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Vol. 57. Issue 1.
Pages 13-20 (January 2021)
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DOI: 10.1016/j.arbr.2019.12.021
Blood Eosinophil Counts and Their Variability and Risk of Exacerbations in COPD: A Population-Based Study
Recuento de eosinófilos en sangre y variabilidad de este y el riesgo de exacerbaciones en la EPOC: un estudio poblacional
Marc Miravitllesa,b,
Corresponding author

Corresponding author.
, Mònica Monteagudoc,d, Iryna Solntsevac,d, Bernardino Alcázarb,e
a Pneumology Department. Hospital Universitari Vall d’Hebron/Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), Barcelona, Spain
b Ciber de Enfermedades Respiratorias (CIBERES), Spain
c Primary Care University Research Institute Jordi Gol (IDIAP Jordi Gol), Barcelona, Spain
d Universitat Autònoma de Barcelona, Bellaterra (Cerdanyola del Vallès), Barcelona, Spain
e Respiratory Department, Hospital de Alta Resolución de Loja, Granada, Spain
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Tables (5)
Table 1. Baseline characteristics of patients according to the subgroups of peripheral blood eosinophilia.
Table 2. Baseline respiratory treatment of patients according to the subgroups of peripheral blood eosinophilia.
Table 3. Resources used at 1 year of follow-up according to the subgroups of peripheral blood eosinophilia.
Table 4. Resources used at 1 year of follow-up in patients not taking inhaled corticosteroids (ICS) in the year prior to the index date and during the year of follow-up (n=24,014).
Table 5. Resources used at 1 year of follow-up for COPD according to the level of variability of peripheral blood eosinophilia (n=15,769).
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Additional material (1)

There is controversy regarding the role of blood eosinophil levels as a biomarker of exacerbation risk in chronic obstructive pulmonary disease (COPD). Our aim was to quantify blood eosinophil levels and determine the risk of exacerbations associated with these levels and their variability.


Observational, retrospective, population-based study with longitudinal follow-up in patients with COPD identified in a primary care electronic medical record database in Catalonia, Spain, covering 80% of the general population. Patients were classified into 4 groups using the following cut-offs: (a) <150cells/μl; (b) ≥150 and <300cells/μl; (c) ≥300 and <500cells/μl; (d) ≥500cells/μl.


A total of 57,209 patients were identified with a mean age of 70.2 years, a mean FEV1(% predicted) of 64.1% and 51.6% had at least one exacerbation the previous year. The number of exacerbations in the previous year was higher in patients with the lowest and the highest eosinophil levels compared with the intermediate groups. During follow-up the number of exacerbations was slightly higher in the group with the lowest blood eosinophil levels and in those with higher variability in eosinophil counts, but ROC curves did not identify a reliable threshold of blood eosinophilia to discriminate an increased risk of exacerbations.


Our results do not support the use of blood eosinophil count as a reliable biomarker of the risk of exacerbation in COPD in a predominantly non-exacerbating population. Of note was that the small group of patients with the highest variability in blood eosinophils more frequently presented exacerbations.

Contexto general

Existe cierta controversia con respecto al papel de los niveles de eosinófilos en sangre como biomarcador del riesgo de exacerbación en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Nuestro objetivo fue cuantificar los niveles de eosinófilos en sangre y determinar el riesgo de exacerbaciones asociadas con estos niveles y su variabilidad.


Estudio observacional, retrospectivo y poblacional con seguimiento longitudinal en pacientes con EPOC identificados en una base de datos electrónica de historiales médicos de atención primaria en Cataluña, España, que abarca el 80% de la población general. Los pacientes se clasificaron en 4 grupos utilizando los siguientes puntos de corte: a) <150 células/μl; b) ≥150 y <300 células/μl; c) ≥300 y <500 células/μl, y d) ≥500 células/μl.


Se identificaron un total de 57.209 pacientes con una edad media de 70,2 años, un FEV1 medio (% del predicho) el 64,1 y el 51,6% habían sufrido al menos una exacerbación el año anterior. El número de exacerbaciones en el año previo fue mayor en aquellos pacientes con los niveles más bajos y los más altos de eosinófilos en comparación con los grupos intermedios. Durante el seguimiento, el número de exacerbaciones fue ligeramente mayor en el grupo con los niveles más bajos de eosinófilos en sangre y en aquellos con mayor variabilidad en el recuento, pero las curvas ROC no identificaron un umbral fiable de eosinofilia en sangre para discriminar un mayor riesgo de exacerbaciones.


Nuestros resultados no apoyan el uso del recuento de eosinófilos en sangre como un biomarcador fiable del riesgo de exacerbación de la EPOC en una población predominantemente no exacerbada. Cabe destacar que el pequeño grupo de pacientes con mayor variabilidad en los niveles de eosinófilos en sangre presentaba exacerbaciones con mayor frecuencia.

Palabras clave:


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