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Vol. 56. Issue 4.
Pages 214-217 (April 2020)
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Vol. 56. Issue 4.
Pages 214-217 (April 2020)
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DOI: 10.1016/j.arbr.2019.06.019
Assessment of Induced Sputum Cellularity in COPD Patients Belonging to Two Different Classes of Air Pollution Exposure
Estudio de la celularidad en el esputo inducido de pacientes con EPOC expuestos a dos niveles diferentes de contaminación atmosférica
Silvano Dragonieria,
, Donato Lacedoniab,1, Giulia Sciosciab, Grazia Pia Palladinob, Vitaliano Nicola Quarantac, Pierluigi Carratùa, Onofrio Restaa, Maria Pia Foschino Barbarob, Giovanna Elisiana Carpagnanob
a Respiratory Diseases, University of Bari, Italy
b Respiratory Diseases, University of Foggia, Italy
c Fallacara Hospital, Triggiano, Italy
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Figures (2)
Tables (2)
Table 1. Clinical characteristics and sputum cell count of the studied population. Values are expressed as mean±SD. BD=bronchodilator.
Table 2. Mean yearly values of 2016 for PM10, PM2.5, NO2 and C6H6 at both urban and rural sites. Values are expressed in μg/m3. Urban=city areas of Bari and Foggia; rural=Daunian mountains.
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Several studies have previously demonstrated that long-term exposure to outdoor pollution present airway inflammation in term of an increase of sputum neutrophils.

Aim and methods

The aim of our study was to evaluate the level of airway inflammation by induced sputum in a group of 15 non-professionally exposed population of well-characterized COPD patients, residing in urban areas with high rate of outdoor pollution, compared to a control group of 13 individuals with COPD, living in rural areas with a low pollution rate. All participants underwent spirometry and sputum induction.


A statistically significant increase in the percentage of neutrophil cell count was found among the residents in urban areas compared to those living in rural regions (89.1 vs 79.0, p<0.05)


In conclusion, we showed that non-professionally exposed patients with COPD residing in highly-polluted urban areas had greater airway inflammation in terms of sputum neutrophils compared to a population with very similar characteristics, living in rural areas with lower outdoor pollution. The results of this pilot study may be relevant for the long term effect of environmental outdoor pollution in vulnerable patients like those with COPD.

Environmental exposure
Induced sputum

Varios estudios han demostrado con anterioridad que la exposición a la contaminación atmosférica a largo plazo provoca una inflamación de la vía aérea que se ve reflejada en un aumento de neutrófilos en el esputo.

Objetivo y métodos

El objetivo de nuestro estudio fue estimar el grado de inflamación de la vía aérea a través del esputo inducido en un grupo de 15 pacientes con EPOC bien caracterizada sin exposición por motivos profesionales y residentes en áreas urbanas con un nivel alto de contaminación atmosférica, comparados con un grupo control de 13 individuos con EPOC que vivían en zonas rurales con un nivel de contaminación atmosférica bajo. A todos los pacientes se les sometió a una espirometría y a una inducción del esputo.


Se encontró un aumento estadísticamente significativo en el porcentaje de recuento celular de neutrófilos de los residentes en áreas urbanas en comparación con aquellos que vivían en zonas rurales (89,1 frente a 79,0%, p<0,05).


En conclusión, demostramos que los pacientes con EPOC que no estaban expuestos debido a su profesión y residentes en áreas urbanas con alta contaminación atmosférica presentaban mayor inflamación de la vía aérea en cuanto al número de neutrófilos en esputo en comparación con una población de características muy similares residente en zonas rurales con menos contaminación atmosférica. El resultado de este estudio piloto podría ser relevante para el efecto a largo plazo de la contaminación atmosférica exterior en pacientes especialmente vulnerables como pueden ser aquellos con EPOC.

Palabras clave:
Exposición ambiental
Esputo inducido


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