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Vol. 36. Issue 7.
Pages 385-390 (July - August 2000)
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Vol. 36. Issue 7.
Pages 385-390 (July - August 2000)
DOI: 10.1016/S0300-2896(15)30139-3
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Rinitis y síndrome tusígeno. ¿Son de utilidad las características epidemiológicas, clínicas y funfcionales en el diagnóstico diferencial con el asma bronquial?
Rhinitis and chronic cough syndrome: are epidemiological, clinical and functional data useful for ruling out bronchial asthma?
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M.T. Elías Hernández
Corresponding author
med009981@nacom.es

Correspondencia: Avda. Las Pajanosas, 50. 41210 Guillena. Sevilla.
, R. Sánchez Gil, J. Castillo Gómez
Unidad Médico-Quirúrgica de Enfermedades Respiratorias. Hospital Universitario Virgen del Rocío. Sevilla
Article information

En sujetos no fumadores, la causa más frecuente de tos es el goteo posnasal secundario a rinitis, seguida del asma bronquial.

Objetivos

Conocer las características epidemiológicas, clínicas y funcionales de los pacientes con tos crónica como único síntoma, y analizar las diferencias existentes entre el grupo de pacientes que es diagnosticado de rinitis como causa de la tos, y los grupos en los que el síndrome tusígeno se atribuyó a asma bronquial, o a otros diagnósticos.

Pacientes y métodos

Se incluyeron 131 pacientes con síndrome tusígeno. El protocolo de estudio fue el siguiente: a) historia clínica detallada (datos epidemiológicos y clínicos); b) exploración física; c) pruebas complementarias: hemograma; radiografías de senos paranasales (nasomentoplaca) y tórax (posteroanterior y lateral); espirometría basal y tras 200 μg de salbutamol si existía obstrucción; prueba de broncoprovocación con metacolina; pruebas alérgicas epicutáneas frente a neumoalergenos habituales; otras técnicas, dependiendo de la sospecha diagnóstica (TAC torácica, fibrobroncoscopia, interconsulta a digestivo u ORL), y d) respuesta al tratamiento.

Resultados

Fueron diagnosticados de rinitis 117 pacientes (89,3%). La tos se atribuyó a rinitis como única causa en 61 pacientes (46,5%). Cuarenta y cuatro pacientes fueron diagnosticados de asma bronquial (33,5%) y, de ellos, 38 tenían, además, rinitis (el 29% del grupo total). En 26 casos (19,8%) el síndrome tusígeno se atribuyó a otro diagnóstico distinto a los anteriores, y de ellos, 18 pacientes tenían también rinitis asociada (13,7%). Comparando el grupo en el que la causa del síndrome tusígeno fue la rinitis con los que fueron diagnosticados de asma y con aquellos en los que la tos se atribuyó a otra causa encontramos que el grupo de riníticos tenía con mayor frecuencia sintomatología nasal (χ22=22,4; p=0,01); molestias faríngeas (χ22=9,63; p=0,05); tos seca de vías altas (χ22=16,4; p=0,001); atopia (χ22=18,1; p < 0,001) y mayor CVF (F=5,28; p=0,006).

Conclusiones

a) La causa más frecuente de tos crónica en un grupo de pacientes remitidos para su estudio con la sospecha diagnóstica de asma bronquial fue la rinitis; b) las características epidemiológicas no aportaron datos al diagnóstico diferencial entre rinitis y asma bronquial (con o sin rinitis asociada), y sí, las características clínicas; c) la sensibilización a pólenes es la más frecuentemente encontrada entre los sujetos riníticos atópicos, y d) en un paciente, sobre todo joven y no fumador, con síndrome tusígeno, en el que por la historia clínica y la exploración física no se sospecha una causa evidente, estaría indicado hacer un ensayo terapéutico con tratamiento específico para la rinitis.

Palabras clave:
Tos crónica
Síndrome de goteo posnasal
Rinitis
Asma

Patients often visit family practitioners or respiratory specialists complaining of cough. In non-smokers, the most common cause is postnasal drip secondary to rhinitis. The second most common cause is bronchial asthma.

Objectives

a) To know the epidemiological, clinical and functional features of patients who visit our outpatient pneumology clinic complaining of chronic cough as an isolated symptom, in whom bronchial asthma is suspected, but who have received a diagnosis of rhinitis. b) To analyze the differences between such patients and those in whom chronic cough has been attributed to bronchial asthma.

Patients and methods

One hundred thirty-one patients with chronic cough were enrolled for study under the following protocol: 1) taking of a detailed case history (epidemiological and clinical data), 2) physical examination, 3) blood work-up, 4) paranasal sinus and chest X-rays, 5) spirometry at baseline and after 200 μg of salbutamol if obstruction was present, 6) methacholine challenge test, 7) skin tests for common respiratory tract allergens, 8) other techniques, depending on suspected diagnosis (CT chest scan, fiberoptic bronchoscopy, consultation with a gastroenterologist or otorhinolaryngologist).

Results

One hundred seventeen (89.3%) patients received a diagnosis of rhinitis. Chronic cough was attributed solely to rhinitis in 61 (46.5%) patients. Forty-four (33.5%) were diagnosed as bronchial asthma; 38 (29%) also had rhinitis. Chronic cough was attributed to a different diagnosis in 26 cases (19.8%). The 61 patients with rhinitis as the sole cause of chronic cough were aged 23.8±10.8 years (9-63 years); 33 (54% of the 61) were men and 28 (46% of the 61) were women. We found that patients with rhinitis more often suffered nasal symptoms (χ2=22.4; p=0.01), pharyngeal irritation (χ22=9.63, p=0.05), dry cough from the upper respiratory tract (χ22=16.4, p=0.001), atopy (χ22=18.1, p < 0.001) and greater FVC (F=5.28, p=0.006) than did patients with asthma or other diagnoses.

Conclusions

1) Rhinitis was the most common cause of chronic cough in the studied patients in whom a diagnosis of bronchial asthma had been suspected. 2) Epidemiological characteristics did not aid differential diagnosis between rhinitis and bronchial asthma (with or without associated rhinitis). 3) A detailed medical history focusing on upper airway symptoms can be useful, although there may be cases of silent postnasal drip syndrome. 4) Paranasal x-rays help to rule out complications of rhinitis. 5) A positive bronchial challenge test does not necessarily indicate a diagnosis of bronchial asthma. 6) Allergy to pollen is the most common finding among atopic patients with rhinitis.

Key words:
Chronic cough
Postnasal drip syndrome
Rhinitis
Asthma
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