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Vol. 54. Num. 4.April 2018
Pages 175-240
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Vol. 54. Num. 4.April 2018
Pages 175-240
Original Article
DOI: 10.1016/j.arbres.2017.10.007
Accuracy of a New Algorithm to Identify Asthma–COPD Overlap (ACO) Patients in a Cohort of Patients with Chronic Obstructive Airway Disease
Precisión de un nuevo algoritmo para identificar pacientes con superposición asma/EPOC (ACO) en una cohorte de pacientes con enfermedad obstructiva crónica
Luis Pérez de Llanoa,
Corresponding author

Corresponding author.
, Borja G. Cosíob,c, Marc Miravitllesc,d, Vicente Plazac,e, on behalf of the CHACOS study group 1
a Department of Respiratory Medicine, Hospital Lucus Augusti, Lugo, Spain
b Department of Respiratory Medicine, Hospital Universitario Son Espases-IdISBa, Palma de Mallorca, Spain
c CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES), Instituto de Salud Carlos III, Madrid, Spain
d Department of Respiratory Medicine, Hospital Universitari Vall d’Hebron, Barcelona, Spain
e Department of Respiratory Medicine, Hospital de la Santa Creu y Sant Pau, Institut d’Investigació Biomédica Sant Pau (IIB Sant Pau), Universitat Autònoma de Barcelona, Department of Medicine, Barcelona, Spain
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Tables (2)
Table 1. Demographic and clinical characteristics in patients with ACO, asthma and COPD.
Table 2. Receiver operating characteristics curves to predict ACO according to SEPAR-ACO algorithm.
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We aimed to characterize the clinical, functional and inflammatory features of patients diagnosed diagnosed with ACO according to a new algorithm and to compare them with those of other chronic obstructive airway disease (COAD) categories (asthma and COPD).


ACO was diagnosed in a cohort of COAD patients in those patients with COPD who were either diagnosed with current asthma or showed significant blood eosinophilia (≥300cells/μl) and/or a very positive bronchodilator response (>400ml and >15% in FEV1).


Eighty-seven (29.8%) out of 292 patients fulfilled the ACO diagnostic criteria (12.8% asthmatics who smoked <20 pack-years, 100% of asthmatics who smoked ≥20 pack-years, 47.7% of COPD with >200eosinophils/μl in blood and none with non-eosinophilic COPD). ACO, asthma and COPD patients showed no differences in symptoms or exacerbation rate. Mean pre-bronchodilator FEV1 in ACO and asthma were similar (1741 vs 1771ml), higher than in COPD (1431ml, p<0.05). DLCO was lower in ACO than in asthma (68.1 vs 84.1%) and similar to COPD (64.5%). Mean blood eosinophil count was similar in ACO and asthma (360 vs 305cells/μl) and higher than in COPD (170cells/μl). Periostin levels were similar in ACO to COPD (36.6 and 36.5IU/ml) and lower than in asthma (41.5IU/ml, p<0.05), whereas FeNO levels in ACO were intermediate.


This algorithm classifies as ACO all smoking asthmatics with non-fully reversible airway obstruction and a considerable proportion of e-COPD patients, highlighting those who can benefit from inhaled corticosteroids.

Chronic obstructive pulmonary disease
Asthma-chronic obstructive pulmonary disease overlap

Nuestro objetivo fue definir las características clínicas, funcionales e inflamatorias de los pacientes diagnosticados con superposición asma/EPOC (ACO, por sus siglas en inglés) según un nuevo algoritmo y compararlas con las de otras categorías de enfermedades obstructivas crónicas de las vías aéreas (COAD, por sus siglas en inglés) como el asma y la EPOC.


En una cohorte de sujetos con COAD, se diagnosticó ACO en aquellos pacientes con EPOC que, además, tenían un diagnóstico actual de asma o que presentaban eosinofilia sanguínea significativa (≥300 células/μl) y/o respuesta muy positiva a broncodilatadores (>400ml y >15% en FEV1).


Ochenta y siete (29,8%) de 292 pacientes cumplieron con los criterios de diagnóstico de ACO (12,8% de asmáticos que fumaron <20 paquete/año, 100% de asmáticos que fumaron ≥20 paquete/año, 47,7% de COPD con >200 eosinófilos/μl en sangre y ninguno con EPOC no eosinofílica). Los pacientes con ACO, asma o EPOC no mostraron diferencias en los síntomas o en la tasa de exacerbación. El FEV1 promedio prebroncodilatador en pacientes con ACO o asma fue similar (1.741 vs. 1.771ml), y mayor que en aquellos con EPOC (1.431ml, p<0,05). El DLCO fue menor en individuos con ACO que en aquellos con asma (68,1 vs. 84,1%) y similar al de los pacientes con EPOC (64,5%). El recuento promedio de eosinófilos en sangre fue similar en pacientes con ACO o asma (360 vs. 305 células/μl) y mayor que en los de EPOC (170 células/μl). Los niveles de periostina fueron similares en el grupo con ACO o con EPOC (36,6 y 36,5UI/ml) y menores que en el pacientes con asma (41,5UI/ml, p<0,05), mientras que los niveles de FeNO en el grupo ACO fueron intermedios.


Este algoritmo clasifica como ACO a todos los fumadores asmáticos con obstrucción no reversible de las vías respiratorias y una proporción considerable de pacientes con EPOC eosinofílica, destacando aquellos que pueden beneficiarse de los corticoides inhalados.

Palabras clave:
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
Superposición asma-Enfermedad pulmonar obstructiva crónica


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